Furúnculo

Un forúnculo o furúnculo es una infección de la piel originada en un folículo piloso o glándula sebácea. También se conoce como un absceso, que es una infección localizada profundamente en la piel.


Se caracteriza por el enrojecimiento de la zona infectada y el desarrollo de un nódulo o protuberancia dolorosa. Después de cuatro o siete días, comienza a tomar un color blanco a medida que se va acumulando pus debajo de la piel, lo cual no es más que una colección de células blancas de la sangre, bacterias y proteínas.

Los lugares más comunes donde aparecen los forúnculos son la cara, el cuello, las axilas, los hombros y las nalgas. Cuando se forman en el párpado, se les conoce como orzuelos. Si aparecen varios forúnculos juntos, se trata de un tipo más grave de infección denominada forunculosis o ántrax.

image8Las causas de los furúnculos

La mayoría de los furúnculos son causados por la bacteria estafilococo. Esta bacteria entra al cuerpo a través de pequeñas muescas o cortes en la piel o puede viajar por el pelo hasta llegar al folículo.

Los siguientes factores hacen que las personas sean más susceptibles a las infecciones de este tipo:

  • Padecer de diabetes 
  • Tener problemas en el sistema inmune 
  • Tener una mala nutrición 
  • Falta de higiene 
  • Exponerse a productos químicos que irritan la piel

Los síntomas de los forúnculos

image2Un furúnculo surge como un bulto rojo y doloroso, generalmente con media pulgada de tamaño. En los próximos días, se vuelve más suave, más grande, más doloroso y finalmente se forma un disco de pus en la parte superior del furúnculo. Estos son los signos de una infección grave:

  • Cuando la piel que rodea al furúnculo se infecta, se pone roja, dolorosa, caliente e hinchada 
  • Si aparecen más furúnculos alrededor del primero 
  • Si se desarrolla fiebre 
  • Se hinchan los ganglios linfáticos

Cuándo se debe buscar atención médica

Se debe acudir a la consulta médica si en presencia de un furúnculo en la piel, la persona además:

  • Comienza a tener fiebre
  • Presenta inflamación de los ganglios linfáticos
  • Tiene la piel roja alrededor del furúnculo o con estrías rojas
  • Siente un dolor severo
  • Observa que el furúnculo no puede drenar
  • Nota que está apareciendo uno o más furúnculos  
  • Tiene un soplo en el corazón, diabetes, cualquier problema con su sistema inmunológico, o usa drogas inmunosupresores (por ejemplo, corticosteroides o quimioterapia)

Pruebas y exámenes

El médico puede hacer el diagnóstico de un forúnculo solo con un examen físico. Esta infección de la piel puede afectar muchas partes del cuerpo, de ahí que algunas de las preguntas del examen vayan encaminadas a analizar otras partes del cuerpo.